Eulàlia Valldosera

Vera icon

 

Your face, Lord I will seek. Do not hide your face from me.

salm 26, 8-9

I felt somebody saving me one day. I was feeling like dying. I was so weak that I couldn’t even lift one arm…and I felt I was dying. I was happy. It was a sense of beatitude, a very good feeling… but then I

felt someone was keeping me, was literally lifting me up. And then I knew, I decided …my responsability was …to stay alife, not to allow this…the weakness of my body …and I just kept resisting. This was something on a different…dimension, who came… that was the feeling I had. I’m a healer.

I heal myself.

Transcription of the audio of Vera icon, anonymous

The ‘Vera Icon’ (Latin for ‘true images’) are Christian relics that are believed to be true depictions of Jesus, supposedly produced by miraculous means, and are thus not works of art executed by the hand of man. According to Catholic tradition, during the Passion of Christ, a woman took off her veil and used it to wipe the blood and sweat off the face of the Messiah. She had to struggle against fear and violence in order to physically go up to him and touch him, in a loving action that required courage and compassion. The image of the face of Christ was imprinted on the cloth.

Every cloth is a theatre curtain, a necessary boundary that conceals in order to reveal. It is the veil that covers the bride in the marriage ritual and that, when drawn aside, symbolises the breaking of the hymen in the physical union. It is the bandage that covers the wound, protecting life while at the same time separating us from it in all its risks. There are two sides to any cloth: it is both medium and covering. It protects our bodies like a second skin or it blindfolds us; used as a burka, it allows us to look without being seen. It is a medium when, soaked in sweat or excrement, dust or bacteria, it is used to get rid of or erase the undesirable. Stained by the paint of an artist, it disappears beneath images from our dreams and our misery. It is a canvas, a cinema screen, a flag, a sail and a travel rug, a shroud, a Veil of Veronica, a cleaning cloth…

For a long time, we had no image of the AIDS virus.

The hands of an infected man clean and look after an image of Saint Veronica. Like the HIV carrier, she is also a carrier of an imaginary image. We hear his voice recounting the experience of being HIV positive but we do not see his face because he chooses to remain anonymous. He transmits his experience to us, but he does not offer us his image. Many carriers of the virus wear a veil, hide a secret. Likewise, they are obliged to use other types of physical veils to prevent contamination.

Cleaning often entails courage and compassion, as Veronica’s actions did. The performativity of the act of cleaning is socially relegated to the realm of pure privacy, or to the subaltern status of those who work in silence, in full view. By reinstating the ritual aspect of cleaning and care, we resignify the value that we assign to time and its productivity. Cleaning an object can metaphorically connect us to the degrees of dirtiness that we are prepared to accept as part of all that which is alive and constantly changing. It is a propitiatory, healing act, because darkness and dirtiness harbour an undiscovered treasure, a gift, an awareness that tears the veil and takes us into a new dimension of what we had previously considered our reality.

©Eulalia Valldosera, 2014


Eulàlia Valldosera

Vera icon

Tu rostro buscaré, Señor, no me escondas tu rostro.

Sal 26, 8-9

Un día noté como si alguien me salvara. Me sentía morir, me encontraba tan débil que no podía levantar ni un brazo, y sentí que estaba muriendo. Era feliz y tenía una agradable sensación de beatitud… entonces sentí de repente que alguien me estaba reteniendo, como si me estuviera sosteniendo literalmente.

Entonces lo comprendí. Decidí que mi responsabilidad era seguir con vida, no dejarme vencer por aquella debilidad, y fue así que seguí resistiendo.

Esto pasó en una dimensión distinta, de allí venía él... Así es cómo lo percibí. Soy un sanador.

Me sano a mí mismo.

 transcripción del audio de Vera icon - anónimo

Las vera icon (verdaderas imágenes) son reliquias del cristianismo que se consideran verdaderas imágenes de Cristo ejecutadas milagrosamente, no siendo, por lo tanto, obras de arte ejecutadas por la mano del hombre. Según la tradición cristiana, durante la Pasión de Cristo una mujer se quitó el velo para secar con él la cara del Mesías. Atravesó el miedo y la violencia para hacer acto de presencia y tocarlo en un acto amoroso que implica coraje y compasión. La imagen de la cara de Jesucristo quedó impresa en el pañuelo.

Un tejido, una tela, es una puerta, un tránsito, que separa y une, que hace posible la iniciación. Toda tela es el telón de un teatro, una frontera necesaria que oculta para poder desvelar. Es el velo que cubre a la novia en el ritual del matrimonio que al descorrerse simboliza la rotura del himen en la unión carnal. Es la venda que cubre la herida, que cuida la vida y a su vez nos separa de ella con todos sus riesgos. La tela tiene dos caras, es a su vez soporte y envoltura. Protege nuestros cuerpos como una segunda piel, o nos venda los ojos, o usada como un burka permite mirar sin ser vistos. Es soporte cuando, impregnada de sudor o excremento, de polvo o de bacterias, está destinada a eliminar, a borrar lo indeseable. Manchada con la pintura del artista, desparece bajo las imágenes de nuestros sueños y miserias. Es el lienzo, la pantalla de cine, la bandera, la vela o la manta del andariego, la sábana mortuoria, el paño de la Verónica, el trapo de limpieza…

Durante mucho tiempo, el virus del AIDS no tenía imagen.

Les mans d’un home infectat netegen i cuiden una imatge de la Verònica. Igual que el portador del VIH, ella també és portadora d’una imatge imaginària. Escoltem la seva veu narrant l’experiència de conviure amb el VIH, però no en veiem el rostre, ja que la seva voluntat és mantenir-se en l’anonimat. Ens transmet la seva experiència, però no ens dóna la seva imatge. Molts portadors del virus porten un vel, oculten un secret. De la mateixa manera, estan obligats a utilitzar altres tipus de vels corporals que impedeixin contaminar.

Mediante el acto de limpiar se nos permite tocar aquello que está prohibido. A menudo limpiar implica, como el acto de Verónica, coraje y compasión. La performatividad del acto higiénico está socialmente relegada a la pura intimidad o la subalteridad del que trabaja en silencio y a la vista de los demás. Recuperar la dimensión ritual de la limpieza y el cuidado resignifica el valor que damos al tiempo y su productividad. Acometer la limpieza de un objeto puede, metafóricamente, ponernos en contacto con los grados de suciedad que estamos dispuestos a asumir como parte de lo que está vivo y en cambio perpetuo. Es un acto propiciatorio y sanador, pues en lo sucio y en lo oscuro hay un tesoro por descubrir, un regalo, una toma de conciencia que rasga el velo y nos inicia en una nueva dimensión de lo que hasta ese momento creíamos que era nuestra realidad.

 

©Eulalia Valldosera, 2014

 


Eulàlia Valldosera

Vera icon

tuo volto troverò. Signore non mi nascondere il tuo volto.

Sal 26, 8-9

Un giorno mi sono sentito come se qualcuno mi stesse salvando. Stavo morendo, ero così debole che non potevo alzare il braccio, e sentivo che stavo morendo. Ero felice e avevo un senso di beatitudine ... poi improvvisamente sentii qualcuno che mi teneva, come se fossi letteralmente nelle sue mani. Poi ho capito.

Ho deciso che la mia responsabilità era quella di rimanere in vita e non cedere a tale debolezza, e così ho continuato a resistere. Questo è accaduto in una dimensione diversa, da dove veniva lui... Ecco come l’ho percepito. Io sono un guaritore.

Guarisco me stesso.

Trascrizione audio  Vera Icon - anonimo

Le “Vere Icone” sono reliquie della cristianità considerate vere immagini di Cristo, eseguite per miracolo e non dalla mano dell'uomo. Secondo i Vangeli Apocrifi, durante la Passione di Cristo, una donna, Veronica, si tolse il velo per pulire il viso del Messia. Affrontò la paura e la violenza per riuscire a toccarlo in un atto d'amore che implicò coraggio e compassione, così l'immagine del volto di Gesù Cristo rimase impressa sul suo panno.


Il panno, come la tela, rappresenta una soglia, una transizione che separa e unisce allo stesso tempo. Ogni tessuto è un sipario, un confine necessario che nasconde per poi rivelare. È il velo che copre la sposa nel rituale del matrimonio e che, quando viene scoperto, simboleggia la rottura dell'imene nell’unione carnale. È la benda che copre la ferita proteggendo la vita, e a sua volta ci separa da essa e da tutti i suoi rischi. Ogni tela ha sempre due lati: è supporto e copertura. Protegge i nostri corpi come una seconda pelle, ci benda, o - se utilizzata come un burka - ci permette di guardare senza essere visti. È supporto quando, impregnata di sudore o di feci, di polvere o batteri, viene utilizzata per eliminare l’indesiderabile. Macchiata dalla pittura dell'artista, scompare sotto le immagini dei nostri sogni e delle nostre miserie. Il panno di Veronica è una metafora, come la tela, lo schermo cinematografico, la bandiera, la vela, la coperta, il lenzuolo funebre, il panno per le pulizie.

Per molto tempo, il virus dell'AIDS non ha avuto alcuna immagine.

Le mani di un uomo contaminato puliscono e si prendono cura di un’immagine della Veronica. Come il portatore del virus HIV, ella è a sua volta portatrice di un'immagine immaginaria. Sentiamo la voce dell’uomo raccontare l'esperienza di essere sieropositivo ma non vediamo il suo volto, perché sceglie di rimanere nell’anonimato. Ci trasmette la sua esperienza, ma non ci offre la sua immagine. Molti portatori del virus indossano un velo, nascondono un segreto. Allo stesso modo, sono obbligati ad utilizzare altri tipi di veli fisici per prevenire la contaminazione.

 

Proprio attraverso l'atto di pulire ci è permesso toccare ciò che è proibito. Spesso il pulire, come l'atto di Veronica, comporta coraggio e compassione. La performatività dell’atto igienico è socialmente relegata alla sfera della pura intimità o agli status subalterni di coloro che lavorano in silenzio e alla vista degli altri. Recuperare la dimensione rituale della pulizia e del prendersi cura significa ridefinire il valore che diamo al tempo e alla produttività. Effettuare la pulizia di un oggetto può metaforicamente metterci in contatto con i gradi di “sporco” che siamo disposti a considerare come parte di ciò che è vivo e in continua trasformazione. È un atto propiziatorio e di guarigione, perché nella sporcizia e nell'oscurità vi è un tesoro da scoprire, un regalo, una consapevolezza che squarcia il velo e ci apre ad una nuova dimensione, diversa da quella che consideravamo la nostra realtà.

 

 ©Eulalia Valldosera, 2014